Mulig ny stjerneskudssværm d. 24. maj

For 100 til 200 år siden cirklede komet 209P/LINEAR ubemærket rundt om solen, mens dens støv blev stødt af den. Natten mellem fredag og lørdag er vi måske heldige at se noget af dette støv brænde op i Jordens atmosfære som stjerneskud fra en ny stjerneskudssværm.

Desværre for os i Danmark og resten af Europa, ser forudsigelserne ikke for gode ud for os. Tre forskerteams har beregnet sig frem til hvornår Jorden passere igennem de støvede rester af komet 209P/ LINEAR. Og de er nået frem til samstemmende resultater, med et forventet maksimum lørdag d. 24. maj mellem kl. 8:30 og 10. Altså midt på formiddagen her i Danmark og resten af Europa.

Andre usikkerheder omkring forudsigelserne er, at vi ikke aner hvor aktiv kometen var dengang for 100-200 år siden, da den kastede det støv af sig, som vi nu vil passere igennem. Måske var kometen meget aktiv, måske ikke. Estimaterne for hvor mange stjerneskud vi kan forvente at se, giver en ZHR mellem 100 og 400. Altså det samme eller en fordobling i forhold til den mængde stjerneskud vi kender fra de gode stjerneskudsværme Persiderne i august eller Geminiderne i december. Det kan også være at støvet kun består af ganske fine partikler, hvilket kun giver svage stjerneskud og så ser vi næppe noget på en lys nattehimmel.

Der er mange spørgsmål og usikkerheder, men håbet er dog ikke helt slukket for at vi måske kan se nogle stjerneskud fra sværmen. IMO har i deres ugentlige opdatering om meteoraktivitet, nævnt at meteorkameranetværk har fanget mulige ildkugler (meget klare stjerneskud) fra sværmen. Så det giver håb om at sværmen ikke kun indeholder svage stjerneskud. At maksimum er forudsagt til at falde om formiddagen fratager os muligheden for at se flest mulige stjerneskud, men det kan forventes at der nogle timer før og efter maksimum vil være en vis aktivitet fra sværmen. Præcis som de gamle kendte stjerneskudssværme er aktive flere dage før og efter maksimum. For den nye sværm taler vi dog ikke om dage, men om timer.

Det bedste tidspunkt til at kigge efter stjerneskud fra den nye sværm er derfor natten mellem d. 23. og 24. maj, fra midnat til daggry. Chancen for at se stjerneskud fra sværmen er størst lige før daggryet for alvor bryder igennem lørdag morgen kl. 2:40.

Det du skal kigge efter er meget langsomme stjerneskud, som hvis du forlænger deres bane tilbage vil se ud til at have deres radiant 10 grader til venstre for Nordstjernen. Stjerneskuddene vil komme over hele himlen. Optimalt er det dog at kigge mod øst eller vest. Men syd vil også være god og den retning vil måske give anledning til nogle imponerende lange og langsomme stjerneskud.

Ligesom alle andre stjerneskudsværme, så ser du flest stjerneskud hvis du vælger at begive dig væk fra byens lys og observere under en mørk nattehimmel.

Chancerne er, som jeg har forsøgt at skitser, ikke gode. Men fordi dette er så unik en begivenhed vil jeg opfordre dig til at give sværmen en chance og bruge natten mellem fredag og lørdag på at holde øje med nattehimlen. Jeg er helt sikkert derude under Møns mørke himmel.

Et par links til mere info Meteor showers og IMO ugentlige info

Opdateret side på www.imo.net med info. Siden er mest henvendt til Nordamerika, da de har nat / tidlig morgen på det tidspunkt hvor Jorden pløjer sig igennem stjerneskudssværmen. Potentially big meteor outburst of 209P meteors on May 24, 2014