Komet Lovejoys hale

Onsdag d. 7. var det klart da jeg kom hjem fra arbejd. Selvom at mine øjne, efter at have stirret ud i lyskeglerne fra bilens lygter, ikke var ordentlig mørketilvænnet, kunne jeg ikke lade være med at kiggede efter komet Lovejoy, straks jeg steg ud af bilen. Og kometen var synlig med det blotte øje! Som en svag ulden stjerne. Ikke imponerende klar, men så tydelige at der ikke var noget at tage fejl af.

I håndkikkerten, som jeg hentede kort efter, var kometens koma imponerende stor, 20-25 bueminutter, altså lidt mindre end månens diameter. Klarheden vurderede jeg til cirka 5,3, men den kan godt have været klarere.

Komet C/2014 Q2 Lovejoy d. 8. januar 2015. Halen er tydelig som en svag blålig stribe i retningen "kl. 10". Længden er mindst 5 grader. Visuelt kunne halen også skimtes, men her var den noget kortere, cirka 1,5 grad.

Månen var ikke nået op over horisonten da jeg så kometen, så det tegner godt for de næste uger, hvor månen ikke vil genere med sit lys.

Kort efter min observation kom aftens skyer.

Torsdag d. 8. klarede det op sidst på aftenen. Det gav mig lejlighed til igen at tage et kig på komet Lovejoy med håndkikkerten og nu havde jeg også kameraet med.

Visuelt, så kunne jeg svagt skimte kometen med det blotte øje, ikke så tydelige som dagens før, men det skyldtes månen som i modsætning til dagen før, hang højt på østhimlen som en fed aftagende måne. I håndkikkerten var kometens hoved stor og klar. Ganske svagt kunne jeg skimte en hale, som en kort forlængelse i retningen “kl. 10”. Halen havde en længde på cirka 1,5 grader i håndkikkerten.

Med kameraet på et almindelig fotostativ tog jeg en serie billeder, som jeg efterfølgende har behandlet i IRIS, et gratis program til behandling af astrobilleder. På billedet er halen tydelig og har en længde på mindst 5 grader, noget længere end i håndkikkerten.

Det bliver spændende at se hvor lange halen er uden månelys i de kommende uger.

Sådan finder du komet Lovejoy

Komet Lovejoy er måske klar efter kometstandard, men det betyder altså ikke at den er specielt iøjefaldende. Faktisk er den svær at finde hvis du ikke ved ret præcis hvor du skal kigge.

Søgekort til komet Lovejoy. Se tekst for beskrivelse. Klik på kortet for at åbne en pdf-version af søgekortet.

Her er en lille vejledning som kan hjælpe dig med at finde kometen i dagene 9. til 11. januar. Vejledningen er baseret på at du bruger en håndkikkert, hvilket jeg vil anbefale dig at bruge, for det gør det meget nemmere at se kometen.

Metoden som jeg beskriver kaldes også for stjernehop, fordi du starter ved en klar stjerne, som er nem at finde og dernæst hopper du fra stjerne til stjerne. Eller mere korrekt hopper du har det ene mønster af stjerner til det næste. Metoden er simple og du kan nem udvide den til andre dage, brug evt. et af kortene fra Komet Lovejoy.

Stjernehopturen til komet Lovejoy starter ved Orions højre skulder (1) på kortet. Cirklen viser cirka det synsfelt du har i en almindelig håndkikkert. Med synsfeltet centreret på den klare stjerne kan du lidt til venstre mod ”kl. 8” se en knap så klar stjerne, den næstklareste i synsfeltet. Linjen mellem de to stjerner er den sigtelinje som du skal bevæge håndkikkerten i.

Stille og roligt.

Når der dukker fire stjerner, som danner en flad bue, op i synsfeltet er du nået til felt (2) og er på rigtig vej. Forsæt i samme retning.

Efter at have tilbagelagt 1,5 til 2 synsfelt vil der dukke en lille flad trekant op. Den nederste stjerne i trekanten vil være lidt klarere end de to andre. Centre og du er nået til (3).

Nu er du tæt på!

Fra (3) ændrer du retning, for nu skal du i retningen ”kl. 4”. Knap er trekanten nået til venstre kant af synsfeltet førend en enkelt klar stjerne dukker op i højre side af synsfeltet. Centrer på denne stjerne (4).

Komet Lovejoy er nu mindre end et synsfelt til højre eller nedenfor for denne stjerne, kig efter en ulden udseende stjerne.

Hvis det ikke lykkes at finde kometen i første omgang, så gå tilbage til udgangspunktet og prøv igen.

Holder du hele tiden øje med hvor du er på kortet, det vil også gøre det nemmere.

Komet Lovejoy II

Weekenden har stået i komet Lovejoy’s tegn. Lørdag aften fik jeg bekræftet den lidt vage observation jeg havde gjort af kometen natten mellem fredag og lørdag. Første observation kan du læse om her, hvor du også finder søgekort.

Komet Lovejoy er den lille uldne stjerne i midten af billedet. Den syner ikke af meget. Den klare stjerne øverste til venster i billedet er Rigel i Orion. Du undre dig måske over at billedet er blåt? Det skyldes månelyset. Nattehimlen med månelys er lige så blå som daghimlen. Med det blotte øje er den blå farve svag og kan kun skimtes tæt på fuldmånen.

Tiltrods for det klare måneskin, lørdag aften, var Lovejoy nem fundet i håndkikkerten, som en relativ klar, rund tåge plet, ganske ulden i udseende, men med en lille svag kerne. Der var ingen hale at se som på billederne af kometen, men den var druknet i månelyset.
Den runde plet som udgjorde kometens hoved (koma) var ikke stor, cirka 5 bueminutter i diameter, hvilket er lidt større end vinkeldiameteren på Mare Crisium, det runde ”hav” øverst til højre på månen.

Udsnit af billedet ovenfor. Her er komet Lovejoy noget nemmere at se. Kometen ligner meget det jeg så i håndkikkerten.

Efter at have studeret kometen i håndkikkerten hentede jeg kameraet og tog en række billeder som jeg i løbet af søndag fik behandlet til billedet i dette indlæg.

Søndag aften var jeg igen ude, men kun kortvarigt for at bedømme kometens størrelsesklasse, altså hvor klar den var. Kometen bedømte jeg til omkring 5 ¼ størrelsesklasse, hvilket er tæt på den beregnet værdi. Så det tegner positivt, at kometen følger forudsigelserne for den klarhed.