Sådan finder du komet Lovejoy

Komet Lovejoy er måske klar efter kometstandard, men det betyder altså ikke at den er specielt iøjefaldende. Faktisk er den svær at finde hvis du ikke ved ret præcis hvor du skal kigge.

Søgekort til komet Lovejoy. Se tekst for beskrivelse. Klik på kortet for at åbne en pdf-version af søgekortet.

Her er en lille vejledning som kan hjælpe dig med at finde kometen i dagene 9. til 11. januar. Vejledningen er baseret på at du bruger en håndkikkert, hvilket jeg vil anbefale dig at bruge, for det gør det meget nemmere at se kometen.

Metoden som jeg beskriver kaldes også for stjernehop, fordi du starter ved en klar stjerne, som er nem at finde og dernæst hopper du fra stjerne til stjerne. Eller mere korrekt hopper du har det ene mønster af stjerner til det næste. Metoden er simple og du kan nem udvide den til andre dage, brug evt. et af kortene fra Komet Lovejoy.

Stjernehopturen til komet Lovejoy starter ved Orions højre skulder (1) på kortet. Cirklen viser cirka det synsfelt du har i en almindelig håndkikkert. Med synsfeltet centreret på den klare stjerne kan du lidt til venstre mod ”kl. 8” se en knap så klar stjerne, den næstklareste i synsfeltet. Linjen mellem de to stjerner er den sigtelinje som du skal bevæge håndkikkerten i.

Stille og roligt.

Når der dukker fire stjerner, som danner en flad bue, op i synsfeltet er du nået til felt (2) og er på rigtig vej. Forsæt i samme retning.

Efter at have tilbagelagt 1,5 til 2 synsfelt vil der dukke en lille flad trekant op. Den nederste stjerne i trekanten vil være lidt klarere end de to andre. Centre og du er nået til (3).

Nu er du tæt på!

Fra (3) ændrer du retning, for nu skal du i retningen ”kl. 4”. Knap er trekanten nået til venstre kant af synsfeltet førend en enkelt klar stjerne dukker op i højre side af synsfeltet. Centrer på denne stjerne (4).

Komet Lovejoy er nu mindre end et synsfelt til højre eller nedenfor for denne stjerne, kig efter en ulden udseende stjerne.

Hvis det ikke lykkes at finde kometen i første omgang, så gå tilbage til udgangspunktet og prøv igen.

Holder du hele tiden øje med hvor du er på kortet, det vil også gøre det nemmere.

Komet Lovejoy II

Weekenden har stået i komet Lovejoy’s tegn. Lørdag aften fik jeg bekræftet den lidt vage observation jeg havde gjort af kometen natten mellem fredag og lørdag. Første observation kan du læse om her, hvor du også finder søgekort.

Komet Lovejoy er den lille uldne stjerne i midten af billedet. Den syner ikke af meget. Den klare stjerne øverste til venster i billedet er Rigel i Orion. Du undre dig måske over at billedet er blåt? Det skyldes månelyset. Nattehimlen med månelys er lige så blå som daghimlen. Med det blotte øje er den blå farve svag og kan kun skimtes tæt på fuldmånen.

Tiltrods for det klare måneskin, lørdag aften, var Lovejoy nem fundet i håndkikkerten, som en relativ klar, rund tåge plet, ganske ulden i udseende, men med en lille svag kerne. Der var ingen hale at se som på billederne af kometen, men den var druknet i månelyset.
Den runde plet som udgjorde kometens hoved (koma) var ikke stor, cirka 5 bueminutter i diameter, hvilket er lidt større end vinkeldiameteren på Mare Crisium, det runde ”hav” øverst til højre på månen.

Udsnit af billedet ovenfor. Her er komet Lovejoy noget nemmere at se. Kometen ligner meget det jeg så i håndkikkerten.

Efter at have studeret kometen i håndkikkerten hentede jeg kameraet og tog en række billeder som jeg i løbet af søndag fik behandlet til billedet i dette indlæg.

Søndag aften var jeg igen ude, men kun kortvarigt for at bedømme kometens størrelsesklasse, altså hvor klar den var. Kometen bedømte jeg til omkring 5 ¼ størrelsesklasse, hvilket er tæt på den beregnet værdi. Så det tegner positivt, at kometen følger forudsigelserne for den klarhed.

Komet Lovejoy

Selvom at det blæste en pelikan i nat (2-3. januar) og Månen lyste for fuld blus, var jeg på udkig efter Komet Lovejoy, som er en relativ klar komet, der kommer til at pryde vores aften- og nattehimmel her i januar.

Komet Lovejoy i slutningen af december 2014. Fotograf: Paul Stewart

Jeg mener, at jeg fandt en lille tåget plet på det rigtig sted, men fordi observationen skete fra stuens vindstille og lune vejr, var mine bevægelsesmuligheder begrænset, og nogle grene generede derfor mit udsyn. Nu afventes klart vejr, så jeg kan bekræfte min observation.

Uanset min modvilje mod at observere i stormende kuling, så er komet C/2014 Q2 Lovejoy på vej mod perihelion d. 30. januar 2015. Allerede nu i starten af januar er komet Lovejoy klar nok til at kunne skimtes som en svag tåget stjerne fra et mørkt sted, som Avnø Naturcenter eller Møn og Nyord.

Søgekort 1: Komet Lovejoys bane mellem stjernerne fra d. 4. januar til 7. februar 2015. De svageste stjerner på kortet svarer til de svagest du kan se med det blotte øje. Klik på billedet for at download en pdf-fil af kortet.

Men Månen, som er fuld d. 5. og som generede med sit lys i nat, vil forsætte med at genere frem til d. 8. januar. De bedste forhold til at se kometen i, er fra og med d. 9. januar til og med d. 21. januar. Da står månen først op kl. 21 eller senere, hvilket giver mindst et par timers mørke til at se kometen i.

Lovejoy er kun lidt klarere end hvad vi kan skimte uden kikkert og selvom at kometen er relativ klar, er den ikke stor, så den er meget nem at overse. En almindelig håndkikkert vil derfor hjælpe gevaldigt meget på hvor tydelig du kan se kometen. Husk derfor at bring en håndkikkert med dig. Med håndkikkerten vil kometens hoved blive en tydelig rund og tåget plet og du vil formodentlig kunne se en kort hale fra kometens hoved.

Kometen finder du her i januar på himlen vest for Orion, Tyren og Syvstjernen. Når mørket er faldet på kl. 18.30 står kometen et pænt stykke over SØ horisonten. Til at hjælpe dig kan du bruge søgekort 1, som viser kometens placering mellem stjernerne i perioden 4. januar til 7. februar.

Søgekort 2: Komet Lovejoy passere relativ tæt forbi Tyrens hoved og Syvstjernen i perioden 12. til 19. januar. Søgekortets svagest stjerner svarer til de svagest du kan se i en håndkikkert. Klik på billedet for at download en pdf-fil af kortet.

I dagene 12. til 14. januar passere Lovejoy vest for Tyrens hoved (V-formet gruppe af stjerner) og d. 16. til 19. januar vest for Syvstjernen. Lovejoy vil da være relativ nem at finde, se søgekort 2.

I følge beregninger vil kometen bevare sin lysstyrke det meste af januar, og langsomt blive svagere i løbet af februar. Så til den tid vil det kræve en håndkikkert at se komet Lovejoy.

God fornøjelse.